南投中寮 遊牧蜂蜜

❝ 生態的能量是循環互動的,善待自然環境等於善待自己,這是蜜蜂教我們的事。❞

當車子開進南投中寮,或深或淺的綠意從平地一路延伸至遠處丘陵,一派寧靜田園風光。這裡是南投重要龍眼產地,許多蜂農也常駐在此,讓蜜蜂就近採龍眼花蜜,農奇仕友善農場主人陳萬吉就是其中一員。

到了每年 4 月,陳萬吉會把所有蜂箱連同蜜蜂裝車,載到彰化海岸放置,直到中秋後才運回中寮。然而,這樣近似游牧的遷徙並不是為了採集其他地區的花蜜,而是讓蜜蜂存活的下策。

❙ 罹癌讓他成為蜂農,產出濃稠似醬的結晶蜜

讓陳萬吉成為養蜂人的契機,卻是一場大病。30 多歲時,他被診斷出罹患鼻咽癌。治療期間無法繼續先前的工作,當時正值採蜜期,缺人手的蜂農朋友找他照顧蜜蜂。他從小在鄉間長大,對蜜蜂的習性原本就暸若指掌,養著養著興趣油然而生,自己也投入養蜂工作。

最讓陳萬吉自豪的產品則是「結晶蜜」,將蜂蜜水分降低到 20 度以下,形成宛如抹醬般濃稠的質地。雖然外觀有顆粒感,但入口後蜂蜜很快化開,舌尖沒有任何顆粒殘留感,「這是內行人才喜歡的蜂蜜。」陳萬吉滿意地說。

❙ 為躲開農藥毒害,他帶蜜蜂搬家

隨著環境污染惡化、氣候變遷加劇,與自然共存的養蜂產業不斷傳出壞消息。上一個冬天氣溫特別高,打亂植物的生長週期,導致年初時荔枝與龍眼的花況只剩往年一成。花開得不多,蜜蜂就採不到蜜,這是 70 年來台灣蜂蜜產量最少的一年。原本年年舉行的蜂蜜評鑑比賽,被迫在今年停辦。

❙ 蜜蜂的生存危機,也是自然與人類的危機

氣候變遷,農藥,以及近幾年感染災情頻傳、導致幼蟲死亡的囊狀病毒,是衝擊台灣蜜蜂的 3 大因素。若蜂群數量銳減,結果不只是沒有蜂蜜吃,蜂蜜評鑑比賽停辦等等。許多依賴蜜蜂授粉的植物,可能因此面臨滅絕危機。這個不到 1 個指節大的昆蟲,對地球的生態平衡占有極大影響力。

大自然需要蜜蜂才能運作如常,蜜蜂也需要良好的自然環境才能生存。陳萬吉曾在一次蜂群大量死亡後心灰意冷,但看到僅存的蜜蜂換到另一個環境後,又變得生機勃勃,讓他再度重拾希望。生態的能量是循環互動的,善待自然環境等於善待自己,這是蜜蜂教我們的事。

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