南投埔里 波本香蘭莢

工程師跨界甜點師,最終種出了特色香草莢

有人說“不要為了喝牛奶養一頭牛”,但香草農夫味正琳為了做甜點,竟然種出一座香草園。

有“香料之後”稱號的香草,在香料價格排行中高居第二,僅次於番紅花。近年因產量下降,加上健康飲食風潮興起,香草價格更一路飆升,1 公斤 600 美元的售價甚至高於白銀。但若聞過天然香草細膩優雅、奶油般溫潤的甜香,很難不為這位香料之後傾心。

從工程師、甜點師到香草農夫,味正琳的跨界之路

香草農夫的創辦人味正琳為了照顧雙親,他辭掉工程師的工作,回到家鄉南投開了間甜點店。雖不是科班出身,一切從頭學習的他全心投入烘焙,甚至遠赴海外,到巧克力製作技術優異的日本學習。這樣一絲不苟的品質要求,也從作品轉移到食材上。

香草是甜點的重要原料之一,能增添香甜溫潤的氣息。但結出香草莢的植物“香莢蘭”臺灣過去不曾種植,甜點師只能選購國外進口的香草。甜點要好,原料的表現是關鍵。因此當桃園農改場開放技術移轉時,味正琳成為臺灣第一批種植香莢蘭的農夫,在 2012 年開始他的香草農園生涯。

投注努力與嘗試,摸索出臺灣的香莢蘭種植法

香莢蘭屬於蘭科的藤蔓植物,生長於熱帶地區,必須種植在半遮蔽環境中。因此,國外多將香莢蘭與可哥樹混雜種植,利用樹葉遮蔽陽光。味正琳則搭建溫室,營造溫度與濕度相對恒定的環境,並立起一排排支柱讓香莢蘭生長攀附。

 

萬事起頭難,味正琳遇上的第一個難題,就是漫長的等待。香莢蘭要從種苗長到會開花的成株,大概需要 3 年,花期大約 2 個月,果實要 8-9 個月才能成熟。採收之後,還得經過半年以上的後制程式,才能得到黝黑油亮的香草莢。也就是說,味正琳的農耕之路,一直要到第 4 年之後才看見成果。

野臺繫創辦人蕭淳元與鳥苑地雞燒主廚 Tommy 造訪味正琳的香草農園,尋覓品質優異的在地食材。

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